Tupai Merah Menggemaskan Ini Juga Kanibal Pembunuh Bayi

Tupai Merah Menggemaskan Ini Juga Kanibal Pembunuh Bayi – Kematian mengambil banyak bentuk untuk tupai merah Yukon: Burung pemangsa menyerang dari atas sementara lynx diam mengintai salju di bawah. Dan terkadang, tupai merah membunuh tupai mereka sendiri.

Tupai Merah Menggemaskan Ini Juga Kanibal Pembunuh Bayi

scarysquirrel – Dalam sebuah penelitian yang diterbitkan minggu ini di The Scientific Naturalist, para peneliti melaporkan bahwa anak-anak tupai merah Amerika Utara sering menjadi korban serangan dari pejantan terdekat. Kadang-kadang pejantan pembunuh ini juga memakan anak-anak yang mereka bunuh. Jessica Haines dari Universitas Alberta menyaksikan beberapa agresi ini, yang disebut pembunuhan bayi, sebagai bagian dari Proyek Tupai Merah Kluane di dekat Danau Kluane di Wilayah Yukon Kanada.

Haines pertama kali melihat perilaku mengerikan ini pada tahun 2014. Seekor tupai jantan yang dia kenal saat melihatnya masing-masing ditandai dengan potongan kawat berwarna di telinga berlari ke atas pohon ke sarang betina dan menenggelamkan giginya ke dalam seekor anak anjing, yang jatuh melalui cabang dan mati. Seminggu kemudian, Haines menemukan anak anjing mati lainnya. Akhirnya, seluruh sampah akan hilang.

Baca Juga : Bisakah Anda Memelihara Tupai Sebagai Hewan Peliharaan? Inilah Yang Perlu Anda Ketahui!

Menggunakan analisis DNA, Haines dan rekan penulisnya menentukan bahwa tupai yang melakukan pembunuhan bukanlah ayah dari anak-anak anjing yang dibunuh. Terlebih lagi, pengamatan yang mantap mengungkapkan bahwa pembunuhan bayi meroket di tahun-tahun ketika makanan berlimpah.

Mungkin tampak berlawanan dengan intuisi bahwa lebih banyak pembunuhan terjadi di tahun-tahun yang “baik”, tetapi masuk akal mengingat tupai betina juga jauh lebih mungkin untuk memiliki anak kedua di tahun-tahun ketika ada lebih banyak makanan di sekitarnya. Selama putaran pertama pembiakan, betina kawin dengan banyak pejantan, jadi tidak ada cara yang baik bagi pejantan untuk mengetahui anak anjing mana yang menjadi miliknya. Tetapi jika jantan membunuh anak-anak anjing itu, tubuh betina berhenti menyusui dan dia menjadi siap untuk kawin lagi, memungkinkan dia untuk menjaganya dan memastikan bahwa dia menjadi ayah dari anak-anaknya di akhir tahun. Haines mengatakan dia ingin menunjukkan kepada orang-orang sisi lain dari hewan yang mereka pikir sudah mereka kenal dengan baik. “Tupai juga memakan hal-hal seperti bayi kelinci, bayi burung, dan telur burung,” katanya.

Alam Merah Di Gigi Dan Tupai

Pembunuhan bayi tidak pernah terdengar di dunia hewan. Faktanya, beberapa spesies, seperti singa, menjadi terkenal karena beberapa pejantan membunuh semua anak ketika mereka mengambil alih suatu kebanggaan. Tetapi kebanyakan orang tidak akan membayangkan tupai berbulu dan melengking menjadi salah satu hewan yang membunuh bayi dari jenis mereka sendiri.

Haines mengatakan orang biasanya melihat tupai sebagai hewan peliharaan atau hama. Tetapi kenyataannya adalah bahwa tupai merah Amerika Utara adalah hewan liar yang melakukan apa yang harus mereka lakukan untuk bertahan hidup.

Terkadang, kata Haines, bangkai anak anjing menunjukkan tanda-tanda dimakan oleh pejantan. Di lain waktu, pejantan terlihat menyembunyikan bangkai, mungkin agar mereka bisa memakannya nanti. Caching semacam ini biasa terjadi di antara tupai, dan hewan ini diketahui menyimpan segala macam hal menarik di sarang mereka, atau ruang penyimpanan. Haines mengatakan dia melihat jamur kering serta kaki kelinci dan suatu kali, tulang rahang dari coyote.

“Dekat dengan jalan raya, jadi bisa saja dari pembunuhan di jalan,” jelasnya. Banyak, jika tidak sebagian besar, spesies tupai menunjukkan bukti pembunuhan bayi, kata John Koprowski, ahli biologi konservasi di University of Arizona dan penulis Squirrels of the World. “Pembunuhan bayi kemungkinan memiliki pengaruh yang jauh lebih penting pada evolusi perilaku hewan daripada yang kita hargai saat ini,” katanya.

Rahasia Pohon Pinus

Meskipun jelas bahwa tupai merah Yukon melakukan pembunuhan bayi dan praktik itu meningkat dalam “tahun-tahun mast”, yang merupakan tahun-tahun dengan ledakan biji pinus putih, satu misteri besar tetap ada. “Hal yang menarik tentang tupai adalah mereka benar-benar dapat memprediksi kapan tahun mast akan segera terjadi,” kata Haines.

Anda lihat, betina memiliki lebih banyak anak anjing per tandu di tahun-tahun mast. Tetapi pinus putih tidak mengeluarkan kerucut sampai musim gugur, dan perkawinan terjadi pada bulan Februari atau Maret sebelumnya. Peningkatan pembunuhan bayi juga terjadi sebelum buah pinus tumbuh. Lalu, bagaimana tupai “tahu” bahwa tahun booming akan datang?

Haines mengatakan tupai punya firasat. Pada tahun-tahun mast, telah ditemukan bahwa tanaman memiliki konsentrasi hormon yang lebih tinggi yang disebut giberelin, jadi mungkin tupai dapat merasakan senyawa ini di musim semi ketika mereka memakan kuncup pohon. Semuanya hanya menunjukkan betapa kita masih harus belajar tentang makhluk yang tampaknya biasa ini. Proyek Tupai Merah Kluane telah berlangsung selama hampir tiga dekade, kata Haines. “Dan bahkan setelah sekian lama, kami masih mempelajari banyak hal tentang tupai.”

 

Share via
Copy link
Powered by Social Snap