Sejarah yang Terlupakan Tentang Bagaimana Orang – Orang di Kota New York Hampir Membunuh Tupai

Sejarah yang Terlupakan Tentang Bagaimana Orang – Orang di Kota New York Hampir Membunuh Tupai – 4 Juli 1856: Para pengamat berkumpul di bawah pohon di Central Park New York. Kegembiraan mereka menarik lebih banyak orang hingga jumlah kerumunan mencapai ratusan. Seseorang menopang tangga di bagasi. Yang lain mengambil tongkat sepanjang 20 kaki dan menusukkannya ke dedaunan.

Sejarah yang Terlupakan Tentang Bagaimana Orang – Orang di Kota New York Hampir Membunuh Tupai

 Baca Juga : Keterampilan Sosial Memberi Tupai Keuntungan

scarysquirrel – Apakah sirkus kehilangan monyet yang memakai fez? Hampir tidak ada yang begitu biasa! Itu adalah tupai abu-abu, yang melarikan diri dari kandang di gedung apartemen dan berlari melintasi lalu lintas untuk berlindung di taman.

Jumlah perhatian warga New York yang dicurahkan pada bola bulu pengunyah kacang itu mungkin tampak gila menurut standar saat ini. Tetapi satu setengah abad yang lalu, seekor tupai di kota itu sama menakjubkannya dengan kereta yang ditarik oleh binatang berkulit tebal. Fakta itu diperjelas dalam sebuah artikel yang dimuat The New York Times tentang insiden itu, berjudul “Pengunjung yang Tidak Biasa.” Seorang petugas polisi akhirnya harus membubarkan kerumunan yang gelisah, tulis surat kabar itu, meskipun tidak sebelum seorang pemuda mencoba meraih tupai dan “segera melepaskannya, karena gigi hewan itu terbukti lebih tajam daripada yang dia harapkan.”

Pada tahun 1847, Philadelphia menjadi kota pertama yang melepaskan kembali tupai ke ranah publik, memulai “eksperimen tupai” Amerika yang hebat.

Saat ini, berjalan melalui Central Park berarti dikelilingi oleh tupai. Tetapi komunitas tupai New York yang bersemangat dan berkicau memungkiri betapa dekat kepunahan kelompok itu pernah datang. Namun, kutukan tupai perkotaan dengan malapetaka akhirnya mendapat penjelasan yang tepat , dari sarjana University of Pennsylvania dan penggila tupai, Etienne Benson. Menurut tinjauan lengkap Benson terhadap dokumen sejarah , tupai abu-abu Timur hampir hilang dari kota-kota pada 1800-an, dan hanya kembali berkat upaya terkoordinasi dari kota-kota yang ingin mempercantik taman mereka.

“Sangat mudah bagi kita untuk menganggap [tupai] selalu ada atau ada di sana secara tidak sengaja,” kata Benson, yang berusia 37 tahun. “Tetapi ada banyak hal di lingkungan yang kita anggap alami, karena kita telah melupakan sejarah mereka.”

Kembali pada 1700-an, Amerika adalah tiram tupai. Mereka menjelajahi bumi dalam kawanan besar, seperti legiun kerbau kecil, memakan segala sesuatu yang terlihat. (Satu desas-desus yang mengkhawatirkan menuduh mereka bahkan menggerogoti batu nisan untuk kalsium yang melekat.) Pergerakannya begitu masif sehingga John James Audubon menganggap hewan itu spesies baru – Sciurus migratorius , atau “tupai yang bermigrasi” – meskipun sebenarnya mereka adalah jenis yang sama. abu-abu yang gambol di pohon hari ini.

Melihat kawanan tupai berarti berdiri dalam kekaguman akan kekuatan alam yang memerintah. Berikut adalah salah satu catatan perjalanan dari tahun 1824, yang digali oleh profesor Berkeley Lucia Jacobs:

Saya hampir tidak bisa mempercayai mata saya, ketika saya melihat sejumlah besar hewan ini …. Saya menemukan bahwa tupai ini di banyak tempat telah menghancurkan seluruh tanaman, dan bahwa kawanan kecil kadang-kadang terlihat, tiga atau empat di atas tangkai, berjuang untuk telinga. Satu kelompok pemburu, dalam waktu seminggu, membunuh lebih dari 19.000 orang. Akan tetapi, di sebagian besar tempat, jumlah mereka sangat banyak, sehingga penduduknya sangat putus asa karena dapat menunggangi wabah ini sendiri.

Namun, jika ada satu hal yang bisa dilakukan manusia dengan baik, itu adalah membersihkan dunia dari berbagai hal. Keberuntungan mulai memburuk bagi tupai pada awal 1800-an, ketika pertumbuhan kota dan deforestasi yang diakibatkannya merusak sebagian besar habitat alami mereka. Orang-orang yang tidak kehilangan tempat tinggal diledakkan dari cabang oleh pemburu perkotaan untuk mencari kulit atau makanan panas – buku resep pada saat itu penuh dengan tupai yang semuanya dipanggang, digoreng, dipanggang, fricasseed, dan berenang di tiram-dan -krim ” Kentucky Burgoo ” yang menjadi pembicaraan di kota pada Hari Derby.

Maka kota-kota tiba pada titik ketika penampakan tupai sendirian dapat melumpuhkan lalu lintas pejalan kaki. “Gagasan bahwa lusinan orang akan berkumpul untuk melihat tupai mengatakan sesuatu tentang betapa tidak biasa mereka,” kata Benson.

Jadi, apa yang menyebabkan tupai melompat secara ajaib? Benson percaya itu dimulai ketika gerakan penghijauan mulai meningkat di pertengahan dan akhir 1800-an. Para perencana kota yang tercerahkan menyatakan keengganan terhadap tumpukan batu bata dan besi yang tak ada habisnya. Pemandangan buatan seperti itu, yang benar-benar lepas dari alam, dianggap memiliki efek korosif pada jiwa.

“Ada banyak kekhawatiran tentang bagaimana pekerja yang berkerumun di kota tidak pernah memiliki kesempatan untuk melihat alam, dan entah bagaimana hal itu berkontribusi pada kebiasaan buruk,” katanya. “Seperti, daripada berjalan-jalan di pedesaan, mereka pergi ke bar dan mabuk.”

Kantong lanskap pastoral mulai bermunculan untuk mengobati penyakit sosial yang dirasakan ini, berkat visioner seperti Frederick Law Olmsted. Tapi ada sesuatu yang masih hilang: satwa liar. Untuk memberikan rasa penuh berjalan di pedesaan, Anda perlu memiliki hewan hidup.

Jadi kota dihadapkan pada dilema. Mereka ingin tupai kembali ke dalam perbatasan mereka, tetapi tidak dapat menemukannya di sekitarnya. Jawaban mereka adalah beralih ke pasar untuk dealer swasta. Boston mengambil tupai dari Vermont, misalnya, dan Smithsonian memutuskan untuk mengisi DC dengan varietas hitam dari Ontario.

Pada tahun 1847, Philadelphia menjadi kota pertama yang melepaskan kembali tupai ke ranah publik, memulai apa yang oleh Benson dianggap sebagai “eksperimen tupai” Amerika yang hebat. Boston segera menyusul, melepaskan sekelompok hewan pengerat di Great Elm yang terkenal di Boston Common. Catatan sejarah mencatat bahwa ini adalah beberapa hewan yang sangat dimanjakan: Pohon elm hampir seperti pameran kebun binatang, dengan tender yang menyediakan tempat berlindung dan camilan lezat bagi makhluk itu.

Demam tupai menyebar ke seluruh negeri, dari Pantai Timur ke Great Lakes, ditularkan melalui perencana kota yang mencoba meniru mercusuar pembebasan tupai yang bersinar, Philly. Mereka berkata, ” Hei, jika Anda pernah ke Philadelphia, Anda tahu mereka baru saja memperkenalkan kembali tupai ,” kata Benson. ” Kedengarannya sangat menyenangkan. Kita juga harus melakukannya di sini .”

Cara orang berinteraksi dengan tetangga baru mereka yang berkaki empat, dalam pandangan hari ini, cukup aneh. Pengelola taman mendorong mereka untuk memberi makan hewan, misalnya, larangan pada tahun 2013.

“Salah satu hal paling lucu yang saya temukan adalah gagasan bahwa memiliki tupai di kota adalah cara mengajari anak laki-laki nilai kasih sayang atau amal,” kata Benson. “Ada banyak ketakutan tentang anak laki-laki menyiksa hewan kecil atau mengambil keuntungan dari yang lemah dan lemah. Ernest Thompson Seton, salah satu pendiri Pramuka, menerbitkan sebuah artikel di Boys’ Life mendorong orang untuk memperkenalkan ‘tupai misionaris’ di kota, untuk menunjukkan kepada anak laki-laki bahwa memberi mereka makan lebih menyenangkan daripada menyiksa atau memburu mereka.”

Lambat laun, populasi tupai di pusat kota menemukan pijakannya. Itu tidak berarti tidak ada gundukan di sepanjang jalan. Tupai mengalami masa sulit pada tahun 1870-an ketika orang-orang mulai membunuh mereka lagi, percaya bahwa mereka mengganggu burung. Dan meskipun tupai Central Park berjumlah 1.500 pada tahun 1880-an, jumlah mereka kadang-kadang menipis selama pemusnahan yang dikelola kota. Satu pesta berburu mengeluarkan ratusan makhluk di taman selama satu pagi, dengan senapan.

Pada pergantian abad, tupai cukup banyak sehingga publik sekali lagi mengalami perubahan pendapat yang mencolok. Kisah tupai menggigit orang dan menjajah loteng menandakan bahwa bulan madu telah berakhir. Mereka berubah menjadi kira-kira seperti sekarang ini, tidak berbahaya, kotor, dan paling buruk agresif. Benson mengambil petunjuk tentang pesona Amerika yang memudar dengan teman-temannya yang berekor lebat dalam buku harian seorang ahli burung Cambridge, yang mencatat interaksi yang dia lakukan dengan tupai selama satu dekade.

Narasi dimulai dengan rekan yang menggambarkan hari-hari damai di tahun 1890-an yang dia habiskan untuk memberi makan hewan. “Kemudian saya menemukan entri jurnal sekitar tahun 1905 yang mengatakan untuk pertama kalinya dalam 10 tahun, salah satu tupai memutuskan untuk menggali kebunnya,” katanya. “Sepertinya, semuanya baik-baik saja selama sembilan tahun, dan kemudian di tahun sepuluh seekor tupai menggali kepalanya untuk menggali bunga.”

Share via
Copy link
Powered by Social Snap