Bagaimana Tupai Bertahan Pada Musim Dingin?

Bagaimana Tupai Bertahan Pada Musim Dingin? – Tupai memiliki tingkat ketahanan yang mengagumkan terhadap cuaca dingin dan beberapa spesies bertahan dalam cuaca sub-derajat. Tapi bagaimana mereka melakukan ini? Bagaimana tubuh mereka merespons saat suhu turun? Apakah mereka mengandalkan lapisan lemak seperti kebanyakan mamalia lain untuk kehangatan atau adakah cara lain yang memungkinkan mereka bertahan hidup?

Bagaimana Tupai Bertahan Pada Musim Dingin?

scarysquirrel – Seperti biasa, keingintahuan saya menguasai saya dan saya akhirnya membaca tentang bagaimana tupai bertahan hidup di musim dingin. Inilah yang saya temukan:

Baca Juga : 6 Fakta dan Kegiatan Menarik untuk Tupai Merah

Tupai Tinggal di Sarang dan Liangnya Selama Musim Dingin

Tupai tinggal di rumah mereka selama musim dingin dan tidak bermigrasi ke lokasi yang lebih hangat. Tupai pohon akan sering berbagi sarang dengan tupai lain untuk menambah kehangatan sementara tupai tanah tetap bersembunyi di bawah tanah di liang mereka. Tupai akan sering tinggal di sarang mereka selama berhari-hari tetapi akan pergi keluar untuk mengambil camilan cepat dengan mengambil toko makanan yang mereka simpan di awal tahun.

Spesies Tupai yang Berbeda Memiliki Mekanisme Kelangsungan Hidup Musim Dingin yang Berbeda

Tupai memiliki berbagai alat bertahan hidup musim dingin untuk berumur panjang tetapi mereka bervariasi di antara spesies yang berbeda. Hampir semua tupai menumpuk simpanan lemak mereka di Musim Gugur dan mengandalkan sarang atau liang untuk perlindungan. Beberapa tupai secara fisik akan mengganti bulunya untuk menambah kehangatan sementara yang lain hanya akan hibernasi, menurunkan suhu tubuh dan memperlambat jantung dan otak mereka.

Melewati musim dingin adalah proposisi yang sulit bagi seekor tupai. Jika mereka tidak melakukan semuanya dengan benar, atau jika suhu turun ke tingkat yang ekstrim, maka tupai mungkin mati kedinginan. Pertama mari kita bicara tentang bagaimana tupai yang tidak berhibernasi bertahan dalam cuaca dingin:

Mekanisme Kelangsungan Hidup Tupai yang Aktif Selama Musim Dingin

Tupai abu-abu timur, tupai merah , dan beberapa jenis tupai tanah diketahui aktif selama musim dingin. Mereka memanfaatkan berbagai taktik yang membantu mereka bertahan dari cuaca dingin. Ini termasuk:

Struktur Tempat Tinggal Yang Melindungi Tupai Di Musim Dingin

Tupai abu-abu, rubah, dan terbang cenderung menggunakan lubang di pohon hidup untuk berlindung selama musim dingin. Jenis bangunan tempat tinggal ini disebut sarang dan biasanya merupakan rongga bersarang yang ditinggalkan yang dibuat oleh burung pelatuk . Tupai akan membawa daun kering dan bahan lain untuk membangun lapisan isolasi di dalam sarang. Jika sarang tidak disekat dengan baik atau jika tidak ada sarang yang cukup untuk semua tupai maka tupai mungkin akan membeku.

Tupai juga dapat menyimpan makanan di dalam sarang ini sehingga mereka tidak perlu keluar rumah. Tupai biasanya akan berbagi sarang dengan tupai lain untuk mendapatkan panas tubuh ekstra, tetapi ada batasan praktis berapa banyak yang dapat masuk ke setiap sarang. Ketika sarang sarang tidak cukup, tupai akan menjadi teritorial dan berjuang untuk melindungi tempat bersarang utama.

Jika Anda khawatir tentang tupai di halaman belakang Anda yang mati kedinginan, maka cara terbaik untuk membantu mereka adalah dengan menyediakan sarang hangat untuk mereka gunakan. Ada beberapa kotak sarang tupai yang bagus untuk dijual dan tupai Anda akan menghargai rongga sarang yang baru. Tupai tanah, sebaliknya, mengandalkan liang bawah tanah mereka saat mencari kehangatan. Tupai batu juga mundur ke dalam liang mereka selama musim dingin dan hanya pergi saat mereka perlu mencari makanan.

Tupai Mengandalkan Cadangan Lemak Selama Musim Dingin

Tupai mengkonsumsi makanan dalam jumlah besar selama musim gugur yang membantu membangun cadangan lemak mereka. Berapa banyak tupai bervariasi tergantung pada spesies dan lokasi geografis tetapi bisa sebanyak 50%. Cadangan lemak ini membantu mereka bertahan hidup di bulan-bulan musim dingin.

Toko Makanan Musim Dingin Untuk Tupai

Tupai juga menghabiskan musim gugur membangun gudang makanan mereka sehingga mereka tidak memiliki makanan untuk dimakan setiap hari selama musim dingin. Tupai merah Amerika akan membangun satu pusat makanan besar yang disebut timbunan sampah dan akan menghabiskan musim dingin dengan gigih mempertahankan persediaan makanannya.

Tupai abu-abu akan membuat banyak tempat penyimpanan makanan jika salah satunya disusupi. Caching makanan tupai abu-abu bisa menjadi sedikit tidak masuk akal di lingkungan seperti saat seseorang menemukan ratusan kenari telah disimpan di ruang mesin mobil mereka.

Panas Tubuh Tupai Sangat Penting Untuk Bertahan Hidup

Tupai mengandalkan panas tubuh untuk bertahan hidup selama musim dingin dan mereka memiliki beberapa cara untuk menjaga agar suhu intinya tetap terjaga. Metode pertama adalah berbagi sarang dan tetap dekat satu sama lain untuk mendapatkan kehangatan. Mereka juga memanfaatkan menggigil untuk bertahan dari hawa dingin. Menggigil adalah reaksi fisik terhadap dingin yang menghasilkan panas tubuh.

Catatan yang menarik adalah bahwa satu varian warna tupai abu-abu memiliki keunggulan yang kuat dalam hal panas tubuh. Studi akademik telah menunjukkan bahwa tupai abu-abu versi hitam melanistik 11% lebih efisien dalam menciptakan panas tubuh dan 18% lebih efisien dalam mempertahankan panas tubuh.

Perubahan Mantel Musim Dingin Untuk Tupai

Semua tupai mengembangkan bulu yang lebih tebal untuk musim dingin. Beberapa tupai, seperti Abert dan beberapa spesies tupai merah, menjadi sangat lucu dan menumbuhkan jumbai rambut ekstra di telinga mereka! Tupai batu mengadopsi mekanisme bertahan hidup yang menarik melawan cuaca dingin. Tupai ini bertahan dari hawa dingin dengan mengubah struktur bulunya. Mantel mereka cenderung menyerap lebih banyak panas matahari selama musim dingin.

Jenis termoregulasi ini memungkinkan tupai menghasilkan lebih banyak panas metabolisme dan mempertahankan suhu tubuhnya selama musim dingin. Perubahan struktur lapisan tampaknya terjadi sebagai respons terhadap perubahan kecepatan angin. Sebelumnya diasumsikan bahwa mereka mengubah warna bulu mereka untuk menyerap lebih banyak panas, namun hal ini tidak terbukti benar karena warna bulu mereka tetap konstan.

Mekanisme Kelangsungan Hidup Tupai yang Hibernasi Selama Musim Dingin

Tidak semua tupai aktif selama musim dingin. Beberapa, seperti tupai tanah Arktik dan tupai tanah 13 baris, cenderung berhibernasi . Tupai ini memiliki cara berbeda untuk bertahan hidup dari hawa dingin. Ini termasuk:

Tupai tanah 13 baris tidak memproses dingin seperti hewan berdarah panas lainnya

Sebuah studi baru-baru ini pada tupai tanah 13 baris menunjukkan bahwa tupai ini mungkin tidak merasa dingin sama sekali selama hibernasi. Ini meneliti bagaimana tupai tanah ini, bersama dengan hamster Suriah, dan tikus bereaksi terhadap kondisi dingin.

Menurut penelitian, tupai tanah 13 baris tampaknya tidak memproses dingin seperti kebanyakan hewan berdarah panas . Tercatat bahwa ketika tupai tanah bergaris 13 terkena suhu rendah, jalur TRMP8 mereka menunjukkan aktivitas yang sangat sedikit. Jalur ini merupakan bagian dari sistem saraf pusat dan menyampaikan informasi ke otak saat Anda terkena kondisi dingin.

Para peneliti juga memaparkan tupai ke platform dingin dan hangat. Tupai tampaknya lebih menyukai platform yang hangat tetapi juga tidak menunjukkan tingkat kepekaan yang signifikan terhadap platform yang dingin.

Perubahan Fisiologis Tupai Tanah Selama Hibernasi

Tupai tanah bertahan dari hawa dingin dengan mengalami perubahan fisiologis selama hibernasi. Suhu tubuh mereka turun dan detak jantung serta laju pernapasan mereka juga melambat.

Tupai tanah Arktik, misalnya, akan mengonsumsi cukup makanan sehingga bobot tubuhnya berlipat ganda sebelum hibernasi. Mereka kemudian mundur ke dalam liang mereka dan tertidur lelap selama hampir 8 bulan. Begitu tupai ini tahu sudah waktunya untuk hibernasi, suhu tubuh mereka turun di bawah nol derajat. Itu bisa mencapai -2,9 derajat Celcius. Ini adalah suhu tubuh terendah yang pernah tercatat pada mamalia.

Perubahan fisiologis lainnya termasuk organ utama mereka melambat. Contohnya adalah 13 bajing tanah yang detak jantungnya turun menjadi 20 kali per menit (turun dari biasanya 200 kali per menit) selama hibernasi. Jenis hibernasi ini bukan tanpa risiko. Dalam beberapa kasus, suhu tubuh turun sangat rendah sehingga tupai tidak pernah bangun lagi. Bahkan tupai Arktik yang pada akhirnya akan bangun cenderung tampak mati di dunia selama hibernasi. Lihatlah!

Tupai Tanah Arktik Menggunakan Supercooling

Tupai tanah Arktik juga menggunakan proses yang disebut supercooling untuk menghentikan pembekuan darah mereka selama kondisi cuaca ekstrem. Supercooling melibatkan penyaringan partikel apa pun dalam darah yang dapat berfungsi sebagai titik kristalisasi air. Penghapusan partikulat mencegah pembentukan kristal es sehingga darah tidak dapat membeku. Tidak semua tupai tanah berhibernasi dan mereka yang memiliki mode hibernasi berbeda.

Tupai tanah Richardson akan terbangun beberapa kali selama hibernasi selama beberapa jam sekaligus. Selama periode bangun ini, tupai akan menaikkan suhu tubuhnya kembali normal selama satu atau dua jam dan kemudian akan kembali ke hibernasi dan suhu intinya akan turun lagi. Tupai tanah California biasanya akan berhibernasi tetapi perilaku tersebut sering dilewati oleh tupai muda dan di daerah di mana musim dingin tidak parah.