Mengapa Kita Harus Melestarikan Tupai Merah?

Mengapa Kita Harus Melestarikan Tupai Merah? – Ini adalah pertanyaan penting. Sebagian besar publisitas yang mempromosikan konservasi tupai merah sangat berfokus pada ancaman dari tupai abu-abu. Ada sedikit fokus pada pentingnya ekologi tupai merah.

Mengapa Kita Harus Melestarikan Tupai Merah?

scarysquirrel – Saya menulis artikel di bulan September, “ Pentingnya melestarikan tupai merah ”. Artikel tersebut berfokus pada pentingnya upaya konservasi untuk mencegah kepunahan tupai merah yang bersaing dengan tupai abu-abu invasif.

Pada bulan November, saya menerima komentar menarik tentang artikel ini dari Ewan, dia berkata: “Jika mereka pergi, apakah itu akan berdampak buruk pada hal lain? Saya tidak bermaksud untuk terdengar negatif, saya hanya sangat ingin tahu!”

Ini adalah pertanyaan penting. Sebagian besar publisitas yang mempromosikan konservasi tupai merah sangat berfokus pada ancaman dari tupai abu-abu. Ada sedikit fokus pada pentingnya ekologi tupai merah.

Pertama, kedua spesies tupai memiliki relung ekologi yang hampir identik; sehingga keduanya memiliki peran yang sama dalam suatu ekosistem. Mereka berdua adalah mamalia arboreal kecil yang memakan biji-bijian, kacang-kacangan, buah beri, jamur, dll. Ini penting untuk ekosistem hutan, karena mereka menyebarkan benih pohon dan mereka juga menyebarkan spora jamur mikoriza.

Jamur ini membentuk hubungan simbiosis dengan pohon dan sangat penting untuk kelangsungan hidup mereka. Saya telah membahas ini di artikel saya yang lain: “ Jamur: penolong tersembunyi di hutan kita”. Tupai merah sangat penting karena mereka lebih cocok untuk menyebarkan benih pohon jenis konifera; secara khusus diadaptasi untuk memakan benih di kerucut mereka. Tupai abu-abu, bagaimanapun, cenderung menyukai hutan gugur di mana banyak hewan lain menyebarkan benih pohon, seperti burung. Oleh karena itu, merah merupakan aset penting dalam regenerasi hutan konifer kami.

Baca Juga : Mengapa Tupai Mengubur Kacang Dan Bagaimana Tupai Ingat Dimana Mengubur Kacangnya 

Tupai juga mengupas kulit kayu dari pohon untuk memakan getah. Ini dapat memiliki efek buruk pada pohon, membuat mereka rentan terhadap infeksi jamur. Tidak seperti tupai merah, tupai abu-abu memiliki kepadatan populasi yang tinggi dan oleh karena itu dapat menyebabkan kerusakan yang jauh lebih besar pada pohon. Studi juga menunjukkan bahwa tupai abu-abu secara langsung bersaing dengan burung yang bergantung pada pohon gugur untuk makanan dan tempat bersarang.

Jika tupai merah punah di Inggris, itu bisa berdampak negatif pada hutan kita, terutama hutan konifer, yang disukai oleh spesies seperti goshawk, pine martin, dan kucing liar. Tupai abu-abu mengisi ceruk yang sudah ditempati, dan selain merusak pohon, mereka secara langsung bersaing dengan penghuni hutan gugur lainnya.

Studi mengungkap hal-hal mengejutkan tentang tupai

Saat tupai memutar kacang di antara cakar depannya, otaknya mempertimbangkan berbagai faktor untuk mencapai jawaban atas pertanyaan kritis: Apakah saya makan kacang ini sekarang, atau apakah saya menyimpannya untuk nanti?

tulah salah satu kesimpulan dari studi paling komprehensif tentang proses pengambilan keputusan tupai penelitian yang mengungkapkan bahwa perilaku mereka jauh lebih rumit daripada yang disadari oleh pengamat biasa.

Analisis tupai rubah di kampus University of California, Berkeley, oleh psikolog Mikel Delgado menemukan bahwa tikus mempertimbangkan beberapa variabel ketika memutuskan apakah akan menyimpan makanan, atau menyimpannya untuk nanti. Tupai menilai karakteristik makanan yang mereka temukan, seperti daya tahan dan nilai gizinya. Mereka juga mempertimbangkan ketersediaan makanan pada saat itu dan ada tidaknya pesaing.

“Yang keren adalah hewan-hewan ini memecahkan masalah tepat di bawah kaki kita dan kebanyakan orang tidak menyadarinya,” kata Delgado, yang Ph.D. disertasi tentang kompleksitas perilaku tupai .

Delgado, penduduk asli Maine, mengatakan dia selalu terobsesi dengan hewan dan tertarik untuk lebih memahami apa yang mereka lakukan secara naluriah di alam liar. Dia memiliki latar belakang kognisi, yang berhubungan dengan pemecahan masalah, memori dan pemikiran, dan telah bekerja dengan merpati dan ikan zebra. Untuk pekerjaan pascasarjananya, dia ingin mempelajari perilaku hewan yang hidup di lingkungan alaminya. Dia juga ingin melakukan penelitian yang akan membantu orang memahami bahwa hewan yang berbeda dengan manusia memiliki masalah yang rumit untuk dipecahkan.

Dia membayangkan bahwa tupai ada di mana-mana bagi kebanyakan orang, jadi mempelajari mereka sepertinya merupakan pilihan yang baik. Selain itu, hewan-hewan itu melimpah di kampus-kampus. Sementara beberapa orang mungkin menganggap mereka menjengkelkan, banyak yang menganggap perilaku berani mereka menarik.

Dia memilih untuk mempelajari tupai rubah yang lebih besar, yang lebih nyaman di tempat terbuka dan karena itu lebih mudah untuk diamati, daripada tupai abu-abu yang lebih kecil, yang lebih suka berlindung.

Untuk lebih memahami bagaimana tupai membuat keputusan caching, dia melakukan serangkaian eksperimen menggunakan peralatan dasar. Untuk identifikasi, tupai ditandai dengan pewarna tidak beracun yang hilang dengan molting.

Delgado dan asisten sarjananya, dipersenjatai dengan berbagai mur, stopwatch, camcorder, dan pelacak GPS, mengikuti tupai rubah di sekitar kampus, mempelajari perilaku mereka. Mereka berfokus, khususnya, pada populasi di sudut barat laut kampus, dekat persimpangan Hearst Avenue dan Oxford Street.

Asisten sarjana Simon Campo menghabiskan 2 1/2 tahun membantu laboratorium penelitian. Dia mengatakan kepribadian tupai yang berbeda terkadang membuat pekerjaan lapangan menjadi menantang.

“Mereka sangat nakal,” kata Campo. “Mereka naik ke atas atap, di semak-semak, memanjat pohon dan melompat dari pohon ke pohon. Mereka kadang-kadang sulit dilacak; beberapa tupai lebih sulit dilacak daripada yang lain.”

Menyimpan makanan untuk digunakan di masa depan penting untuk kelangsungan hidup semua spesies ketika makanan langka. Mereka menggunakan salah satu dari dua strategi: larder hoarding atau scatter hoarding.

Hewan penimbun besar menaruh makanan dalam jumlah besar di satu tempat yang harus mereka pertahankan, sementara hewan penimbun, seperti beberapa burung penyanyi dan tupai Delgado, menyembunyikan makanan mereka di tempat yang berbeda.

“Penimbunan penimbunan adalah adaptasi yang menarik karena pada dasarnya tidak meletakkan semua telur Anda dalam satu keranjang,” kata Suzanne MacDonald, seorang profesor psikologi di Universitas York di Toronto yang mempelajari perilaku hewan. “Anda memastikan bahwa Anda memiliki sedikit di mana-mana sehingga setidaknya beberapa dari mereka akan tetap ada dan Anda dapat mengandalkan itu untuk membantu Anda melewati masa-masa sulit.”

Dalam satu percobaan, Delgado menguji bagaimana tupai menilai makanan ketika diberikan kacang dengan nilai yang berbeda. Dia mempresentasikan tupai yang berpartisipasi dengan urutan khusus hazelnut dan kacang tanah dan mengamati perilaku berikut untuk setiap kacang: jumlah kibasan kepala, waktu memanipulasi kacang dengan cakar, waktu sampai kacang dimakan atau disimpan, jumlah tidak lengkap cache sebelum cache berhasil dan waktu yang dihabiskan untuk menutupi nut yang di-cache.

Memutar kacang di cakarnya memiliki banyak fungsi. Ini membantu tupai menilai integritas mur dan menemukan lubang atau retakan di cangkangnya. Ketidaksempurnaan bisa menunjukkan kacang lebih rentan membusuk. Mereka juga mungkin merupakan titik masuk terbaik untuk membobol cangkang.

Memanipulasi mur juga memungkinkan tupai menentukan bentuk dan berat mur, yang membantu mereka menemukan cara terbaik untuk membawanya.

Perilaku penilaian utama lainnya adalah head flick, rotasi kepala yang cepat. Tupai cenderung lebih sering menjentikkan kepala saat menilai hazelnut, yang lebih sering mereka tembolok daripada kacang. Tapi mereka mengurangi perilaku itu di hadapan tupai lain. Menjentikkan kepala dapat memperingatkan pesaing tentang makanan yang dapat disimpan, jadi mungkin bijaksana untuk tidak menarik perhatian ke makanan yang ingin disimpan dan dimakan tupai nanti.

Eksperimen Delgado dilakukan pada musim panas dan gugur. Makanan lebih berlimpah di musim gugur.

“Di musim panas, mereka pasti mengambil lebih banyak waktu untuk menangani kacang sebelum mereka menguburnya, sehingga menunjukkan kepada kita bahwa ketika makanan langka, setiap keputusan sedikit lebih penting,” kata Delgado.

Dalam satu percobaan, dia menemukan bahwa tupai pada dasarnya akan mengatur cache mereka berdasarkan jenis makanan dalam strategi yang disebut “chunking.” Dia memberi tupai empat jenis kacang pohon yang berbeda almond, hazelnut, pecan, dan walnut dan memeriksa jarak dan pola kacang yang pernah disimpan.

Orang mungkin menggunakan chunking di dapur ketika mereka menempatkan semua makanan dari jenis atau penggunaan tertentu, seperti bahan kue, di rak yang sama. Dengan menggunakan sistem seperti itu dalam caching mereka, tupai menggunakan alat memori.

“Sangat menarik untuk melihat bahwa otak yang berbeda memecahkan masalah yang sama dengan cara yang berbeda dan evolusi itu luar biasa untuk mempersiapkan otak menghadapi kondisi lingkungan tempat mereka tinggal,” kata MacDonald.

Sementara para peneliti sebelumnya mengira tupai menggunakan chunking, karya Delgado adalah dokumentasi pertama darinya.

Pakar tupai lainnya menyambut baik wawasan karyanya.

“Kami mulai memahami betapa canggihnya hewan-hewan ini dalam membuat keputusan saat mereka melakukan caching,” kata Michael Steele, salah satu penulis “North American Tree Squirrels” dan seorang profesor biologi di Wilkes University di Pennsylvania.

Delgado berharap penelitiannya tentang kemampuan kognitif tupai rubah akan membantu orang lebih menghargai tupai.

“Binatang harus secerdas yang mereka butuhkan, termasuk manusia,” katanya. “Mereka telah berevolusi untuk memecahkan jenis masalah tertentu, dan untuk tupai masalah itu adalah menyimpan makanan dan menemukannya nanti. Mereka sangat ahli dalam masalah itu.”

MacDonald setuju. “Mengapa tupai harus memiliki otak primata? Jika ya, itu akan menjadi primata. Tupai adalah tupai, dan kita harus berkata, ‘Luar biasa! Cintai tupai!'”

Share via
Copy link
Powered by Social Snap