Ilmuwan Inggris Akhirnya Membalikkan Keadaan Pada Invasi Tupai

Ilmuwan Inggris Akhirnya Membalikkan Keadaan Pada Invasi Tupai – Ketika bab terakhir akhirnya ditulis tentang bagaimana invasi hewan pengerat yang melanda seluruh Inggris Raya dapat diatasi, mungkin titik baliknya datang di hutan kecil di pedesaan Yorkshire.

Ilmuwan Inggris Akhirnya Membalikkan Keadaan Pada Invasi Tupai

 Baca Juga : Hal Menarik Tentang Sugar Glider

scarysquirrel – Di sana, Sarah Beatham dan timnya dari Badan Kesehatan Tumbuhan Hewan Inggris membidik tupai abu-abu.

“Mereka adalah spesies invasif, dan mereka melakukan banyak kerusakan pada lingkungan alam kita,” Beatham, seorang mahasiswa PhD di bidang biosains di Universitas Durham, mengatakan kepada CBC News saat dia menancapkan pasak ke tanah untuk menambatkan perangkap hewan unik itu. bisa mengeja malapetaka bagi makhluk yang produktif.

Sepupu yang jauh lebih besar dan lebih agresif dari tupai merah asli Inggris, abu-abu dibawa lebih dari satu abad yang lalu dari Kanada dan Amerika Serikat oleh orang-orang yang mengira mereka akan menjadi tambahan yang menyenangkan bagi satwa liar Inggris setempat.

Sebaliknya, selama beberapa dekade, abu-abu telah mengamuk melalui hutan Inggris melucuti kulit pohon, terutama pohon ek, dan mengusir tupai merah dari habitatnya ke titik mereka sekarang berada di daftar satwa liar yang “hampir terancam” pemerintah.

Tupai abu-abu membawa virus cacar tupai yang kebal terhadapnya tetapi biasanya mematikan bagi tupai merah yang menangkapnya. Berdasarkan ukurannya yang jauh lebih besar, mereka juga dapat bersaing dengan si merah untuk mendapatkan makanan di daerah di mana mereka masih hidup berdampingan.

Hewan pengerat tercinta

Tupai merah hampir sama dekat dengan makhluk yang dicintai di Inggris seperti yang bisa didapat oleh hewan pengerat.

Anak-anak Inggris tumbuh dengan membaca buku Beatrix Potter yang menampilkan tupai merah sebagai karakter, dan Pangeran Charles secara pribadi menaruh minat pada upaya pelestarian.

Pewaris takhta Inggris adalah pelindung Red Squirrel Survival Trust, dan putranya William telah dikutip mengatakan bahwa Charles telah memberikan nama tupai individu dan bahkan mengizinkan mereka masuk ke rumah Keluarga Kerajaan di perkebunan negaranya.

Saat ini, tiga juta tupai abu-abu di negara itu melebihi jumlah sekitar 25 banding 1. The Red Squirrel Survival Trust mengatakan bahwa tupai abu-abu dapat punah dalam satu dekade jika lebih banyak tidak dilakukan untuk menghentikan perkembangbiakan tupai abu-abu.

Titik lemah

Tapi Beatham mengatakan timnya telah menemukan kelemahan tupai abu-abu.

Ini adalah pasta kemiri yang dapat dicampur dengan imunokontrasepsi, sehingga tupai yang memakannya tidak dapat berkembang biak.

Dia mengatakan hanya butuh tiga dari pengumpan khusus yang ditinggalkan selama empat hari untuk mengirimkan campuran tersebut ke 70 persen dari populasi 100 tupai lokal di wilayah Yorkshire, yang akan lebih dari cukup untuk menyebabkan pengurangan kelahiran yang dramatis.

“Kami menemukan bahwa selama empat hari, rata-rata tupai akan kembali ke tempat makannya antara 80 dan 120 kali,” kata Beatham, menunjukkan bahwa membuat tupai memakan campuran kontrasepsi bukanlah masalah.

Metode menyuntikkan pengendalian kelahiran langsung ke hewan liar yang ditangkap telah efektif dalam skala lokal dalam mengurangi populasi spesies lain, seperti rusa.

Tetapi dalam kasus ini, alat kontrasepsi dapat diberikan ke populasi satwa liar yang jauh lebih besar dengan keterlibatan manusia yang minimal.

Vaksin kontrasepsi yang sedang diuji di hutan Yorkshire mendorong sistem kekebalan tupai untuk menghasilkan antibodi terhadap hormon yang disebut GnRH, yang penting untuk reproduksi pada pria dan wanita.

Hewan tetap dalam keadaan non-reproduksi selama konsentrasi antibodi yang cukup ada, menurut UK Squirrel Accord , kelompok konservasi yang mensponsori proyek lima tahun, yang berada di tahun ketiga.

Kontrasepsi, bukan pemusnahan

“Tanpa hormon ini, betina tidak dapat bersiklus dan jantan tidak menghasilkan sperma,” kata Giovanna Massei, peneliti senior di Badan Kesehatan Hewan dan Tumbuhan dan salah satu pakar kontrol kesuburan terkemuka di dunia.

Tidak ada efek samping yang diamati dalam uji coba pertama imunokontrasepsi, menurut UK Squirrel Accord .

Tapi mungkin tantangan terbesar dalam memberikan kontrasepsi ke tupai Yorkshire adalah memastikan bahwa hewan liar lainnya tidak memakan campuran kacang juga.

Tim melakukannya dengan merancang jebakan sehingga bobot pintu cukup berat sehingga hanya tupai abu-abu dewasa yang bisa mendorongnya terbuka dan bukan tupai merah atau hewan lain yang jauh lebih kecil.

“Kami mendapatkan beberapa hasil yang bagus sejauh ini,” kata Kay Haw, direktur UK Squirrel Accord.

“Metode tradisional [pengendalian populasi] tidak benar-benar bekerja sendiri, jadi saya pikir banyak orang berharap ini akan mengubah keadaan.”

Metode-metode lain itu sebagian besar melibatkan menjebak atau menembak tupai.

Selain ketidaksukaan masyarakat terhadap pemusnahan sejumlah besar hewan, ada juga biayanya. Kesepakatan Tupai Inggris mengklaim biayanya bisa mencapai 60 pound (lebih dari $ 100 Cdn) untuk setiap tupai yang terbunuh setelah biaya tenaga kerja diperhitungkan.

Pengendalian kesuburan, di sisi lain, memiliki potensi untuk dilakukan jauh lebih murah.

Kontrol populasi yang dapat diterima publik

“Konflik manusia-satwa liar meningkat di seluruh dunia, dan hanya ada sedikit cara untuk mengurangi kelimpahan hewan,” kata Massei, yang telah mengabdikan sebagian besar karirnya untuk memecahkan masalah interaksi manusia-hewan yang tidak diinginkan dan telah mengerjakan proyek serupa untuk mengendalikan populasi. babi hutan dan kuda liar.

“Tahun lalu, Jerman menembak 820.000 babi hutan.”

Harapannya, percobaan dengan tupai di Inggris dapat ditransfer ke makhluk bermasalah lainnya.
“Tikus dan tikus dan hewan pengerat saat ini dibunuh dengan metode yang sangat tidak manusiawi. Semua orang mengenalinya.”

Perangkap gila dari Yorkshire belum siap untuk digunakan dalam skala massal karena masih banyak pekerjaan yang harus dilakukan untuk menyempurnakan campuran kontrasepsi dan menentukan dosis tepat yang diperlukan untuk membuat hewan tidak subur. (Menurut FAQ Kesepakatan Tupai Inggris tentang proyek tersebut , uji coba awal vaksin kontrasepsi pada tikus menemukan bahwa enam dosis yang diberikan dalam sebulan cukup untuk membuat 60 subjek uji tidak subur.)

Haw mengatakan pekerjaan ini akan memberi tupai merah Inggris kesempatan bertarung untuk kembali ke tempat bertingkat mereka di lanskap Inggris.

“Saya pikir banyak orang berharap ini benar-benar akan membalikkan keadaan.”

Share via
Copy link
Powered by Social Snap