Alasan Tupai Menimbun Makanannya

Alasan Tupai Menimbun Makanannya – Terlepas dari betapa umum tupai pohon Amerika Utara di banyak kota, lingkungan dan ruang terbuka, sejumlah kesalahpahaman ada tentang makhluk kecil ini.

Alasan Tupai Menimbun Makanannya

scarysquirrel – Salah satunya adalah tupai abu-abu Timur, tupai rubah Timur, dan tupai terbang Utara atau Selatan berhibernasi selama musim dingin. Mereka tidak. (Namun, sebagian besar tupai tanah – seperti tupai tanah California – membutuhkan waktu tunda yang lama selama bulan-bulan yang lebih dingin.)

Baca Juga : Mengapa Kita Harus Melestarikan Tupai Merah?

Kesalahpahaman lain: Tupai pohon menyimpan makanan mereka – buah pohon, seperti biji ek – di sarang atau sarang mereka untuk camilan sepanjang musim dingin. Mereka juga tidak melakukan itu.

Faktanya, proses di mana tupai pohon memberi makan diri mereka sendiri selama musim dingin sedikit lebih kompleks dan aktif daripada menyimpan “pantry” lama di rumah, dan para peneliti belajar bahwa itu menunjukkan beberapa keterampilan memori tingkat lanjut.

Sebuah studi – dari profesor di Departemen Psikologi di University of California di Berkeley, dan diterbitkan dalam jurnal Royal Society of Open Science edisi September 2017 – mengklaim bahwa tupai pohon menggunakan teknik mnemonik yang disebut “spatial chunking” untuk memilah dan mengubur skor kacang mereka berdasarkan ukuran, jenis, dan mungkin nilai gizi dan rasa. Ketika mereka lapar nanti, secara teori, mereka dapat mengingat di mana menemukan apa yang mereka inginkan.

Tapi mari kita mundur sedikit. Pertama, penting untuk diketahui bahwa tupai abu- abu Timur dan tupai rubah Timur makan dengan menu yang bervariasi dari biji-bijian, kacang- kacangan , biji ek, kuncup pohon, buah beri, daun, bagian biji pinus, dan makanan lain yang sebagian dari kita tidak suka berpikir. about (telur burung dan sarang), serta sepotong pizza yang ditemukan sesekali . Beberapa dari makanan itu langsung mereka makan; sisanya mereka bawa ke sarang atau sarang untuk nanti.

Tetapi ketika musim dingin mendekat, tupai dihadapkan pada tantangan: Mereka tahu secara naluriah bahwa sumber makanan akan segera langka, jadi mereka mengumpulkan semua makanan yang mereka perlukan, sambil tetap memberi makan diri mereka sendiri dari hari ke hari. Itulah mengapa mereka begitu sibuk di musim gugur, ketika Alam telah memastikan bahwa semua biji ek telah jatuh dari pohon.

Kedua, tupai abu-abu Timur dan tupai rubah Timur adalah “penimbun penimbun”, yang berarti seperti apa bunyinya — mereka menimbun makanan mereka, dan menyebarkannya di lokasi yang dapat mereka akses dengan mudah. Itu biasanya dekat dengan pohon yang memegang sarang atau sarang mereka, tetapi mereka sering berkembang menjadi area seluas 7 hektar (2,8 hektar). Dan daripada meninggalkan barang-barang mereka di atas tanah di mana tupai lain dapat mencurinya, mereka menguburnya — ini disebut “caching” — sekitar satu inci (2,5 sentimeter) di bawah tanah. Tupai diketahui memecahkan kacang sebelum menguburnya, agar tidak berkecambah.

Ketika tiba saatnya untuk makan, mereka mencari kacang yang mereka kubur. Sementara tupai memiliki indera penciuman yang kuat, yang memungkinkan mereka mengendus kacang dari bawah selimut tanah, para peneliti telah lama memperhatikan bukti kecerdasan strategis dalam penempatan makanan mereka.

Misalnya, satu penelitian pada tahun 2008 melaporkan bahwa tupai abu-abu Timur terlibat dalam “caching menipu” – mereka menggali lubang, berpura-pura melemparkan biji ke dalam (sambil memegangnya di mulut mereka), menutupi lubang kosong, dan lari ke yang lain tempat penyimpanan rahasia. Mereka melakukan ini, disarankan, untuk menipu tupai lain yang mungkin sedang menonton.

Sekarang ini: Studi tahun 2017 oleh Mikel M. Delgado dan Lucia F. Jacobs, profesor di UC Berkeley menunjukkan pemikiran yang lebih kompleks di balik caching. Dalam percobaan lapangan yang dilakukan selama 19 bulan dari tahun 2012 hingga 2014, para peneliti memberi makan 45 tupai rubah Timur yang “ditandai, berkeliaran bebas” satu kacang pada satu waktu — 16 total untuk setiap tupai — memvariasikan jenis kacang (almond, hazelnut, pecan, dan kenari ). Jika tupai tidak langsung memakan kacangnya, peneliti melacak melalui GPS di mana tupai kemudian mengubur hadiahnya.

Apa yang mereka temukan menunjukkan bukti ” pengelompokan spasial “. Dengan kata lain, tupai meletakkan kacang tertentu di tempat yang sama untuk membantu mereka mengingat di mana kacang itu berada (yaitu, almond ditempatkan di satu area umum, hazelnut di area lain, pizza di area lain). Tidak, tunggu, pizza tidak terlibat dalam penelitian ini. Tapi Anda mengerti maksudnya.

Strategi mnemonic ini juga terlihat pada tikus. Temuan, tulis para peneliti dalam studi tersebut, menunjukkan bahwa “penimbun pencar dapat menggunakan potongan spasial selama distribusi cache sebagai strategi kognitif untuk mengurangi beban memori dan karenanya meningkatkan akurasi pengambilan.”

Tupai memiliki banyak hal untuk dipikirkan, dengan kata lain, dan mereka membutuhkan semua trik memori yang bisa mereka dapatkan.

Setidaknya satu peneliti lain – orang yang menemukan tupai adalah kacang palsu dalam studi 2008 yang dirujuk di atas – setuju dengan temuan baru.

“Saya … menemukan hasil yang konsisten dengan beberapa penelitian saya dan penelitian lain di mana kita belajar bagaimana terlibat dalam proses penimbunan tupai pohon,” Michael A. Steele, seorang profesor biologi di Wilkes University di Pennsylvania, mengatakan dalam sebuah email. “Tupai tentu saja beradaptasi dengan baik untuk memecahkan masalah mencari makan dan caching jauh melampaui harapan terbesar kebanyakan orang.”

Temuan itu, kata Steele, dapat diterjemahkan ke tupai abu-abu Timur, yang memiliki kebiasaan makan yang mirip dengan tupai rubah.

“Kami tahu … bahwa tupai abu-abu secara selektif memindahkan biji/kacang yang lebih berharga ke tempat terbuka di mana risiko pemangsaan lebih tinggi tetapi risiko pencurian [dari tupai lain] lebih rendah,” kata Steele. “Ini berarti tupai menilai kualitas benih/kacang dan menukar beberapa risiko pemangsaan untuk mengamankan benih di lokasi.”

Studi Berkeley memperhitungkan, antara lain, jenis kelamin tupai dalam percobaan, urutan kacang yang diterima oleh tupai, dan berat serta nilai gizi setiap kacang. Lain kali Anda melihat tupai menggali kacang, ketahuilah bahwa dia mungkin baru saja menemukan yang tepat yang dia cari.

Share via
Copy link
Powered by Social Snap