Ada Apa Dengan Tupai Putih dan Tupai Hitam

Ada Apa Dengan Tupai Putih dan Tupai Hitam, Tupai abu-abu timur adalah salah satu hewan yang paling dikenal di Amerika Utara, dicintai oleh mereka yang memberi mereka makan kacang di taman kota dan terkenal di antara birders untuk penggerebekan pengumpan halaman belakang mereka. Tupai abu-abu juga telah menyebar jauh di luar jangkauan aslinya ke Amerika Serikat bagian barat, Inggris, Eropa, Afrika Selatan, dan bagian lain dunia.

Tupai abu-abu begitu akrab sehingga kebanyakan dari kita tidak memperdulikannya saat ia berlarian di sekitar lingkungan.

Tapi terkadang tupai abu-abu tidak abu-abu. Dan ketika tupai berwarna putih atau hitam, orang akan memperhatikan. Faktanya, hewan yang mencolok ini bisa mendapatkan status selebriti. Ini telah memunculkan “kota tupai”, komunitas yang dikenal dengan tupai putih atau hitamnya. Kota-kota ini biasanya mengadakan festival tupai, menjual suvenir tupai, dan menjaga hewan-hewan ini dengan ketat.

Seberapa umumkah tupai putih dan tupai hitam? Apakah ada keuntungan memiliki warna ini? Dan mengapa tupai berwarna mencolok tampak berkerumun di kota-kota kecil tertentu?

scarysquirrel.org akan menawarkan beberapa jawaban tentang mamalia umum dengan warna yang tidak biasa ini.

Tupai Abu-abu

Artikel ini berfokus pada tupai abu-abu timur ( Sciurus carolinensis ). Perlu dicatat bahwa spesies tupai lain (termasuk tupai rubah dan tupai merah) juga menunjukkan variasi warna yang serupa. Dan secara global, tupai pohon datang dalam berbagai warna dan ukuran yang mencolok – mungkin topik untuk blog masa depan.

Seperti banyak mamalia, tupai abu-abu timur menunjukkan variasi yang cukup besar dalam warna bulunya. Sebagian besar, yah, nuansa abu-abu. Anda mungkin memperhatikan ini jika Anda mengamati tupai dengan cermat di tempat makan Anda. Beberapa mungkin tampak lebih terang atau lebih gelap.

Ketika mereka berwarna putih atau hitam, mereka sulit untuk dilewatkan. Apa yang sedang terjadi?

Sementara tempat-tempat tertentu dikenal karena tupai berwarna berbeda, Anda sebenarnya dapat melihat tupai putih atau tupai hitam di mana pun tupai ditemukan.

Tupai putih sering disebut “albino.” Melihat tupai albino sangat jarang, dengan pengecualian yang akan saya bahas nanti.

Albinisme adalah kondisi kongenital yang ditandai dengan tidak adanya pigmen, yang mengakibatkan penampilan serba putih dan mata merah muda. Banyak spesies tumbuhan dan hewan menunjukkan albinisme (termasuk manusia). Sulit untuk secara akurat menentukan seberapa sering kondisi ini terjadi pada hewan liar, karena hewan albino cenderung tidak bertahan lama.

Tupai abu-abu melompat dari pohon ke pohon, dan harus dengan cepat menghindari pemangsa. Ini membutuhkan penglihatan yang tajam. Tupai albino tidak hanya menonjol di mata pemangsa, tetapi tupai akan kesulitan melihat ancaman atau membuat lompatan yang diperlukan.

Kebanyakan tupai putih sebenarnya leucistic. Leucism adalah sifat genetik resesif yang ditemukan di semua mamalia. Hewan leucistic kekurangan pigmen di seluruh atau sebagian tubuhnya; tupai menunjukkan sifat ini datang dalam berbagai tingkat putih. Sering kali ketika orang melihat tupai putih, itu adalah tupai leucistic.

Seberapa umumkah leusisme? Sulit untuk mengetahuinya. Sementara mata tupai leucistic mungkin lebih baik daripada tupai albino, hewan putih masih menjadi sasaran empuk bagi pemangsa. Mereka kemungkinan besar akan segera disingkirkan dari populasi. Kecuali, mereka memiliki perlindungan tambahan.

Melihat Hutan untuk Tupai

Ahli biologi memperkirakan bahwa kurang dari 1 persen dari semua tupai abu-abu berwarna hitam. Namun, variasi warna ini lebih sering terlihat oleh pemburu, pejalan kaki, dan naturalis yang hanya berjalan-jalan di hutan. Kakek saya memiliki taksidermi yang dia kantongi di kayu keras Pennsylvania tengah.

Beberapa berpendapat bahwa pada satu titik, lebih banyak tupai abu-abu berwarna hitam. Pada 1700-an, sebagian besar Amerika Utara bagian timur akan tertutup hutan lebat. Saat itu, tampaknya lebih banyak tupai yang dilaporkan berwarna hitam daripada abu-abu. hitam daripada abu-abu. Hal ini, menurut beberapa peneliti, disebabkan oleh hutan timur yang tumbuh tua dan kanopi yang lebat. Tupai yang lebih gelap berbaur dengan lebih baik.

Ketika hutan ditebang dan lingkungan yang lebih terbuka berlaku, mereka berpendapat, tupai berwarna lebih terang bertahan lebih baik. Sekarang, tupai hitam sudah langka dan tupai abu-abu mendominasi.

Namun, peneliti lain mengklaim bahwa tupai tidak banyak berubah, dan catatan tentang tupai hitam lebih merupakan cerita rakyat daripada fakta.

Apapun masalahnya, sebuah makalah pada tahun 2019 memberikan informasi genetik baru tentang warna hitam pada tupai abu-abu. Diterbitkan dalam jurnal BMC Evolutionary Biology, penelitian tersebut menemukan bahwa alel , atau bentuk varian dari gen tertentu, yang menyebabkan tupai menjadi hitam tidak berasal dari tupai abu-abu. Ini kemungkinan dihasilkan dari kawin silang tupai abu-abu dengan tupai rubah (spesies yang juga memiliki morf hitam).

Tidak seperti tupai putih, di beberapa habitat tupai hitam bisa sangat menyamar. Beberapa orang berhipotesis bahwa warna hitam bahkan bisa menjadi keuntungan di iklim yang lebih utara, memungkinkan hewan menyerap lebih banyak panas di musim dingin.

Tupai hitam tampaknya menjadi morph warna yang lebih dominan di Ontario, Michigan dan daerah lain di sekitar Great Lakes. Mereka juga sering lebih mudah dilihat di daerah perkotaan. Beberapa percaya ini menunjukkan bahwa pewarnaan ini memiliki semacam nilai adaptif di lanskap yang lebih didominasi manusia. Itu mungkin begitu. Tapi sekali lagi, kehadiran “kota tupai” mungkin menunjukkan jawaban yang lebih sederhana – kami hanya suka hewan-hewan ini ada di sekitar.

Kota Tupai, AS

Daftar komunitas di seluruh Amerika Serikat mengiklankan populasi tupai hitam atau tupai putih mereka. Tupai ini menjadi tempat wisata yang populer. Beberapa universitas mengadopsi tupai sebagai maskot tidak resmi. Toko-toko menjual perlengkapan tupai, mengadakan acara bertema tupai, dan mengesahkan undang-undang untuk melindungi tupai.

Dan kota-kota sering bersaing satu sama lain, sering mengklaim tupai mereka sendiri lebih padat atau “asli”.

Kota-kota tupai sering kali memiliki “kisah asal”. Seperti banyak cerita asal, sering ada kisah yang saling bertentangan dan sebagian besar tampak lebih mistis daripada fakta. Seringkali, tupai putih dilaporkan berasal dari sirkus atau pedagang hewan eksotis.

Sulit untuk melacak kebenaran laporan semacam itu, tetapi satu hal yang jelas: tupai ini jelas berasal dari tempat lain selain kota. Hal ini dapat dibuktikan bahwa banyak dari kota-kota ini tidak memiliki catatan sejarah, katakanlah, tupai putih. Jadi beberapa tupai putih dipelihara dan dilepaskan. Mereka dilindungi sebagai keingintahuan, dan makmur.

Salah satu contohnya adalah Brevard, Carolina Utara. Tupai ini dilaporkan berasal dari wilayah Florida di mana tupai putih dilaporkan lebih sering daripada di tempat lain. Mereka dirilis di Brevard (dan kemungkinan besar, di tempat lain). Di sebagian besar wilayah, tupai putih muncul dan menghilang, penampakan sekilas. Seperti yang kadang-kadang mereka lakukan, di Brevard mereka menjadi varian warna yang mapan, yang oleh beberapa orang disebut “koloni tupai putih.” Kenyataannya, ini hanya berarti bahwa sebagian besar tupai di Brevard berwarna putih.

Tupai Brevard terkenal karena mereka memiliki tambalan gelap di kepala mereka serta garis gelap di sepanjang punggung yang lebih dalam di bahu. Ada Institut Tupai Putih di Brevard yang dikhususkan untuk mempelajari tupai dan membandingkannya dengan “koloni” tupai putih lainnya.

Baca Juga : Ingin Memelihara Tupai, Berikut Caranya

Kota Tupai Albino

Tupai putih Olney, Illinois bahkan lebih tidak biasa: tupai ini sebenarnya albino. Menurut beberapa sumber, sekitar 12 persen tupai Olney adalah albino.

Olney, juga, memiliki cerita asal, dengan tupai albino asli yang menjadi yatim piatu oleh seorang pemburu atau diselamatkan oleh warga yang peduli. Mereka dibesarkan di sebuah saloon dan dilepaskan ke populasi lokal.

Klaim Olney untuk ketenaran adalah tupai albino. Anggota masyarakat melakukan banyak upaya untuk melindungi mereka melalui larangan ketat berburu, penyeberangan jalan tupai dan undang-undang tali anjing. Ketika kelimpahan tupai albino yang menurun dikaitkan dengan kucing, komunitas tersebut juga mengeluarkan undang-undang tali pengikat kucing.

Tupai ini telah dipelajari secara ekstensif dan ditampilkan di banyak film dokumenter alam, termasuk BBC Earth karya David Attenborough . Ini salah satu dari sedikit contoh di mana albinisme memiliki keuntungan bagi hewan.

Tupai Nasional

Karena tupai hitam tampaknya lebih umum di “liar” daripada tupai putih, mungkin tidak mengherankan jika ada lebih banyak kota tupai hitam. Orang-orang bergerak di sekitar satwa liar yang karismatik. Mereka terutama bergerak di sekitar tupai. Orang-orang telah melepaskan tupai ke kota-kota dan kota-kota di seluruh dunia.

Maka tidak heran jika ketika orang menangkap tupai hitam, mereka sering menebarnya di tempat lain. Sebagian besar kota yang mengiklankan tupai hitam mereka memiliki ini sebagai latar belakang. Michigan State University melakukan upaya untuk memperkenalkan kembali tupai hitam ke kampusnya. John Harvey Kellogg, paling dikenal sebagai penemu corn flakes, juga merupakan penggemar tupai. Dia prihatin tentang populasi tupai yang hancur (serius), dan melepaskan sekitar 400 tupai ke Michigan utara, beberapa di antaranya berubah menjadi hitam.

Mungkin yang paling mengejutkan, dan terkenal, melibatkan tupai hitam di Washington, DC. Presiden Theodore Roosevelt, yang dikenal sebagai pecinta alam dan satwa liar, melakukan dua pelepasliaran sebanyak 18 tupai hitam (ditangkap di Kanada) di National Mall. Saat ini, diperkirakan 5 hingga 25 persen tupai di daerah itu berubah bentuk menjadi hitam.

Pemeta tupai

Tupai abu-abu timur adalah salah satu mamalia yang paling mudah beradaptasi. Tapi bagaimana nasib mereka saat mereka tinggal di pinggiran kota, hutan kecil dan taman kota? Bagaimana mereka berubah?

Anda mungkin memperhatikan tupai hitam dan tupai putih. Mungkin, jika Anda seorang naturalis tertentu, Anda bahkan akan melakukan perjalanan untuk melihat mereka di kota-kota terkenal mereka.

Tapi tupai lokal juga layak untuk ditonton – seperti yang kita ketahui saat melihat kejenakaan mereka. Pengamatan Anda dapat membantu penelitian. Memahami bagaimana hewan beradaptasi dengan manusia dapat membantu konservasionis merencanakan taman kota dan kawasan lindung lainnya.

Proyek iNaturalis yang disebut Squirrel Mapper mencari pengamatan tupai Anda, mendokumentasikan bagaimana tupai berubah saat mereka beradaptasi dengan kehidupan di lanskap yang didominasi manusia.

Jadi awasi tupai pohon lokal. Anda dapat membantu sains – dan Anda mungkin akan dihadiahi dengan penampakan tupai dengan warna berbeda.

Share via
Copy link
Powered by Social Snap